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森林浴の健康効果、森の成分フィトンチッドの働きや森林での過ごし方

      2018/07/24

夏本番!!

涼しさを求め、高原や山でのキャンプやハイキング、バーベキュー・ピクニックなど、アウトドアで過ごす計画を立てている方も多くいらっしゃいことと思います。

ところで自然の中で過ごすと、なぜか心が穏やかになったり、癒される気分になったり、食べ物がとっても美味しく感じられたりして、また行きたいという気持ちになるのでしょうか?

そういえば、森林浴って体や心によい効果があると言われていますが、それと何か共通する点があるのかも知れません。

今回は夏から秋のレジャーシーズンに向けて、知っておくと為になる、森林浴の効果や場所選び、森での過ごし方のコツなど、一挙にお届けして行きたいと思います!

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森林浴は心や体への素敵な効果

実は日本発祥の森林浴。近頃では欧米でも注目され、カリフォルニア州などを中心に「Shinrin-yoku」として世界的に広まりを見せています。さっそくそんな森林浴の主な効果を紹介していきましょう。

・免疫をアップする

樹木が発散するフィトンチッドと呼ばれる成分がナチュラルキラー(NK)細胞を活性化させ、免疫力を上げてくれます。風邪などの日常的な感染症にはもちろん、癌細胞などからも体を守る働きがあると言うから驚きですね!

・ストレスを減らす

植物が発するフィトンチッドは、ストレスホルモンであるコルチゾールを低下させることが研究によりわかっているそう。また、森の中で聞こえる、葉っぱがそよぐ音や小鳥のさえずりは「1/fゆらぎ」と呼ばれ、人の気持ちを和らげ、快適感をもたらすのだとか。

・自律神経を整える

森の中の空気中はマイナスイオンが多く含まれていて、副交感神経を優位に働かせ体をリラックスさせます。自律神経や心拍数を整え、心や体をストレス状態から解放するのに効果を発揮します。

・血圧を下げる

森林浴には興奮や緊張をもたらすホルモンアドレナリンやノルアドレナリンの分泌を低下させ、人にリラックス効果をもたらすことがわかっています。心を落ち着かせ、血圧を下げることにも役立ちます。

・創造性を高める

日常と離れた場所に身を置くことにより、普段の忙しさやストレスからくる雑念を忘れさせてくれます。これにより、認知機能が向上し、創造性が豊かになるも言われているのだそうです。

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森にはフィトンチッドが溢れてる!

森林浴の効果のひとつの要因として、科学的に立証されているのがフィトンチッドという物質。これは、樹木が傷つけられたりした場合などに発生する、強力な殺菌力を持つ揮発性物質です。樹木が傷ついた自身の身を、細菌や病気などから守るための物質というわけですね。

ところでこのフィトンチッドには、人間の心や体に非常によい効果があることが分かっています。
副交感神経を刺激して精神を安定させたり、気持ちをリラックスさせてストレスを解消する効果も認められているのだそうです。そして、あの森特有のよい香りは、フィトンチッドの成分によるもの。香りをかぐだけでどこか癒された気持ちになるのは、フィトンチッドの働きによるところが大きいのかもしれません。

森林浴はどんな場所でどんな風に過ごすといいの?

では実際にどんな場所が森林浴に適しているかというと、まずは太陽の日差しが20%ほど届く適度に明るい森の中。
下草がうっそうとしていたり、暗すぎるとかえって不安感をあおってしまって落ち着けないので、ゆったりとできる雰囲気が大切です。また急な勾配や岩場などがなく、なだらかな場所がおすすめですよ。
街中の公園にも樹木の多いところがありますが、騒音や排気ガスなども多いので、できれば少し遠く離れた郊外まで、出かけてみると良いかもしれません。
森を楽しみながら心と身体の健康や病気の予防を目指す森林浴、その楽しみ方もバリエーション豊富。

ただ歩くだけではなく、ヨガや瞑想でさらにリラックス効果を得たり、フィットネスプログラムを取り入れて筋力アップなんていう工夫をされている方も。また、大自然の中での読書や昼寝、ただ何もしないでボーっと過ごすなんていうのは、もはや究極の癒しかも知れませんね。

まとめ

暑い夏には木漏れ日がうっすら届く、涼しい森の中で、ゆったりと何もせずに過ごすのって、日常ではなかなか味わえない、贅沢なひと時なのかも知れませんね。日常の忙しさや喧騒から少し離れて、癒しの空気を全身で味わいに、お近く森に出かけてみてはいかがですか!

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